El colágeno es el componente estructural más importante de todo el tejido conjuntivo.

A medida que envejecemos, notamos líneas en la frente, a los lados de la boca; arrugas y líneas de expresión, que son una de las cosas que no queremos en nuestra cara. Además, sentimos dolores y molestias, especialmente en las articulaciones.

No se trata de que queramos ocultar nuestra edad, sino que esto nos hace sentir no muy bien con nosotros mismos. El envejecimiento es inevitable; todos pasamos por el mismo proceso. Sin embargo, hay formas y medios de ralentizar este proceso, pero primero debemos entender el proceso de envejecimiento y su mecanismo.

A partir de los 25 años, nuestro cuerpo tiende a producir menos cantidad de colágeno, aproximadamente un 15% menos cada año. El colágeno es una proteína natural que es el principal componente de los cartílagos, ligamentos y tendones, y el principal componente proteico de los huesos y dientes. Junto con la queratina blanda, es responsable de la potencia y la elasticidad de la piel, así como de la dilapidación de la piel que da lugar a las arrugas propias del envejecimiento.

El aspecto de nuestra piel está directamente relacionado con la forma en que se sostiene. En la capa media de la piel, llamada dermis, el colágeno lo fabrican las células de los fibroblastos; forma una red fibrosa sobre la que pueden crecer nuevas células. Refuerza los vasos sanguíneos y desempeña un papel en el desarrollo de los tejidos. Por eso los huesos rotos pueden regenerarse y las heridas pueden curarse. Está presente en la córnea y el cristalino del ojo en forma cristalina. También se utiliza en la cirugía estética y en la cirugía de quemaduras.

El tratamiento con colágeno o terapia de sustitución elimina eficazmente la mayoría de los signos de envejecimiento y devuelve a tu rostro su juventud. El aspecto natural de tu piel puede mejorar al restablecerse la curva de la estructura de soporte. Dependiendo de la cantidad de daño solar, la edad y el estado de la piel, el programa de tratamiento se adaptará para incorporar tus necesidades individuales.

El colágeno de la piel humana es muy parecido al que se encuentra en ciertos animales. Por ello, el colágeno animal tiene muchas aplicaciones médicas. Las válvulas térmicas utilizadas durante la cirugía también están hechas de colágeno. El colágeno bovino inyectable está hecho de colágeno estéril y purificado de la piel de vaca. Los implantes de colágeno humano están altamente purificados y aislados de piel humana cultivada en un laboratorio. Las células de la piel se cultivan principalmente para fabricar equivalentes de piel viva necesarios para el tratamiento de quemaduras y úlceras.

El colágeno se ha utilizado ampliamente en la cirugía estética y en ciertos sustitutos de la piel para pacientes con quemaduras. Y es bueno saber que existe una terapia para los casos de quemaduras. Imagínate lo que les ocurrirá a estos pacientes si no se puede poner remedio a su situación.

Sin embargo, el uso cosmético del colágeno está en vías de extinción porque existe una tasa bastante alta de reacciones alérgicas que provocan un enrojecimiento prolongado y estas reacciones requieren una prueba de parche notable antes del uso cosmético. Además, la mayor parte del colágeno médico procede de las vacas, lo que supone un riesgo de transmisión de enfermedades. La grasa del propio paciente o el ácido hialurónico están fácilmente disponibles como sustitutos del colágeno.

Los colágenos se siguen utilizando en la construcción de sustitutos de piel artificial utilizados en el tratamiento de quemaduras graves. Pueden ser bovinos o porcinos y se utilizan en combinación con siliconas, glicosaminoglicanos, fibroblastos, factores de crecimiento y otras sustancias.

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Rocio del Mar

Hola! Soy una madre de 3 niños, vivo en Puerto Rico. Trabajo como Especialista en Dermatologia y me apaciona todo lo relacionado al colágeno. Comencé a usarlo en el 2006, luego de ciertos problemas de salud y desde ese momento comprendi sus beneficios. Mi intension es compartir mis experiencias y lo que he aprendido.

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